Stress rond Sinterklaas en Kerst leidt tot bedplassen

Bedplassen rond Sinterklaas en Kerst wordt vaak veroorzaakt door stress. Hoe blijft de feestmaand feestelijk? ‘We zien in december een piek als het gaat om in- en doorslaapproblemen,’ zegt Clarisse van Gorkom, orthopedagoge in het Mesos Medisch Centrum in Utrecht. Het komt volgens haar in de feestmaand regelmatig voor dat leuke spanning finaal uit de hand loopt. Kinderen gaan minder goed eten, letten op school slechter op, of krijgen hoofdpijn. Wat daarbij volgens haar meespeelt, is dat het tussen de herfst- en de kerstvakantie een lange ruk is, waardoor veel kinderen toch al moe zijn. ‘Daardoor wordt het lontje wat korter en raken kinderen sneller geïrriteerd of worden zelfs agressief.’

De drukte neemt toe

Spanning rond het zetten van de schoen en de vraag welke cadeautjes de Sint zal geven, bestond vroeger ook. Maar de laatste jaren neemt de drukte toe. Veel scholen doen steeds meer aan de feestdagen: niet alleen komt Sint langs, er is vaak ook een heus kerstdiner. Sport- en hobbyclubjes organiseren uitvoeringen rond kerst en nodigen meestal ook Sinterklaas uit. In de winkels liggen eind september al pepernoten en weken voor de Sint daadwerkelijk voet op Nederlandse bodem zet, vallen er kleurige folders in de brievenbus. Als hij eenmaal gearriveerd is, voert het dagelijkse Sinterklaasjournaal op de televisie de spanning nog eens op. 

Op veel scholen wordt ouders van kleuters die in december of januari 4 worden, ontraden om hun kind in december te laten beginnen met wennen. De sfeer is dan zo gespannen, dat de kersverse kleuters anders in een heksenketel terecht zouden komen.

Surprise stress

Niet alleen voor de echte gelovigen, maar ook voor oudere kinderen kan de Sinterklaastijd spanningen opleveren. Bedplassen rond Sinterklaas komt helaas vaker voor. In groep 7 of 8 wordt Sint vaak met surprises gevierd. Sommige ouders knutselen vijf avonden met hun kind aan een prachtige surprise en kiezen een cadeautje dat goed bij de betreffende klasgenoot past. Dan kan het heel zuur zijn als je kind zelf een gummetje en een zak drop krijgt, gewikkeld in proppen krantenpapier. Aan de andere kant is het risico dat het een soort wedloop wordt. Ouders willen niet achterblijven en gaan zich helemaal uitleven op zo’n surprise. Maar dan wordt het iets van de ouders in plaats van de kinderen.

Dat wordt ook steeds vaker gesignaleerd bij het kerstdiner dat bijna alle scholen tegenwoordig organiseren. Dat moet een schoolactiviteit zijn, maar het wordt steeds meer een ouderproject. Die kijken dan heel ontroerd naar hun kind, gestoken in een feestsetje dat naadloos van de posterreclames van H&M is overgenomen en vinden al die kinderen in hun engelachtige kleding fantastisch. Maar je kunt je afvragen of het voor de kinderen zelf zo geweldig is.

Spanning verminderen

De decemberstress die ouders zelf ervaren, kan ook een drukkende invloed hebben op hun kinderen. Bijvoorbeeld als de ouders een perfect kerstdiner willen voorschotelen aan hun (schoon)ouders en met kerst uren in de keuken staan. Ruziemaken mag niet op zo’n dag (vrede op aarde!), maar kinderen vervelen zich, waardoor de spanningen al snel tot boven het kookpunt oplopen. Een kleine peiling in de omgeving leert dat velen de drukte in deze periode onprettig vinden. Een enkeling ontvlucht de familieverplichtingen zelfs resoluut en vertrekt om deze reden richting vakantiehuisje.

Aan kinderen van gescheiden ouders wordt vaak getrokken met de feestdagen. Dan komt er iets uit als: de kerstweek bij mama, maar tweede kerstdag bij papa. Het heen en weer geschoven worden, zodat geen van de ouders zich tekort gedaan voelt, kan voor kinderen knap belastend zijn. Bovendien wordt Sinterklaas ook meestal dubbel gevierd. Bedplassen rond Sinterklaas en Kerst wordt daardoor steeds vaker een probleem.

December is een ramp

Voor kinderen met veel behoefte aan structuur is december echt een ramp, weet Madelon Boersma, alleenstaande moeder van een zoon van 8 met ADHD en voorzitter van de OVAK, de vereniging voor ouders van kinderen met ADHD in de regio Rijnmond. ‘Ik ben altijd blij als het weer januari is.’ Toen haar zoon jonger was, ging hij in de Sinterklaastijd bedplassen, terwijl hij allang zindelijk was. Hij werd bang voor allerlei dingen in zijn kamer of dacht bijvoorbeeld dat het huis zou afbranden. Ook ging hij slecht eten en slapen en kreeg hij last van stresshoofdpijn. Bedplassen rond Sinterklaas en kerst is een vaker voorkomend probleem.

Bedplassen rond Sinterklaas en kerst verminderen? Hier 12 tips

  • Maak een kalender met de hoogtepunten zodat kinderen overzien hoe lang het nog duurt
  • Onderschep de speelgoedfolders en kijk ze op een rustig moment samen door
  • Spreek af hoe vaak de schoen gezet mag worden
  • Maak de feesten voorspelbaarder. Vertel bijvoorbeeld al iets over de cadeautjes
  • Lees verhalen voor over de betekenis van het feest
  • Informeer wat er op school gaat gebeuren zodat het kind erop kan worden voorbereid
  • Neem de tijd om de dag met het kind te bespreken
  • Maak van Sint geen boeman
  • Op tijd inkopen doen voorkomt stress bij de ouders
  • Probeer het aantal festiviteiten thuis en bij anderen beperkt te houden
  • Hanteer de gouden regel: minder is meer
  • Gebruik hulpstukken zodat het bedplassen weer snel verholpen wordt. Kijk hier voor alle merken